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    罗琳女士名叫希娜.罗琳,是尼尔的秘书二室主任。

    二室和一室都是秘书室,他们的工作自然有相通之处。

    里德.奥尔多的秘书一室被称作文本室,负责信息的提炼和筛选,希娜.罗琳的秘书二室是剪报室,负责信息的收集和整理。

    剪报是一件枯燥的事,尼尔的事务所订购了波士顿地区能买到的大部分报纸,每天的量超过80份。

    罗琳和她的助理们需要阅读所有报纸上的每一则信息,并把尼尔感兴趣的东西剪下来,归类、整理、关联、张贴,在中午之前放到尼尔的办公桌,并在三天之后回收,建立索引,收纳入库。

    罗琳的剪报室能提供的东西是明确的,尼尔出车祸前是历史、科考、发现、新技术和地区情势,尼尔出车祸以后加上了奇闻逸事和诡异新鲜。

    这个时间点在1926年9月,因此如果研究所订购过《号角报》,尼尔肯定能找到与那幕戏剧相关的新闻。

    15分钟一到,慢性子的罗琳女士软呼呼走进尼尔在六楼的办公室。

    “老板,您找我?”

    尼尔深吸了一口气:“罗琳女士,我们订阅过号角报么?”

    罗琳想了想:“我们订阅的清单里有三份号角报,发行量最大的是莱克星敦号角报。”

    “有没有齐里卡号角报?”

    “齐里卡……”罗琳女士打开随身的笔记本,查了一会,“它在波士顿没有订阅的渠道,但这份报纸正在试图向波士顿扩张,我们拿到过赠刊,去年10月有7份,11月9份,12月6份,1月7份,不过从1月20日开始他们的销售人员就不见了。”

    “不见了?”

    “是的。”罗琳女士合上本子,慢条斯理说,“今年元旦的时候他向我保证每三天至少送一份,但最近7天,他一份也没有送过来。”

    报社出问题了?

    尼尔的脑子里突兀地跳出这样一个念头。

    “罗琳女士。”他说,“请帮我把他们1月份的剪报拿过来,我需要找一些东西。”

    “好的,老板。”

    ……

    尼尔确实找到是哈瑞提到的信息,至少找到了一部分。

    1月15日,号角报刊登了本镇贵妇艾丽.罗米尔夫人被齐里卡疗养院收治的消息。

    尼尔注意到这份报道的措辞异常辛辣,先是说罗米尔夫人以乐善好施和平易近人在镇上享受人缘,又说她在剧场就发了疯,却直到2天之后才被收治进疗养院。

    报道还说警察在罗米尔家的地下室发现了被虐待致死的猫、狗、鸽子和其他动物,还有两个濒死的流浪汉,但因为罗米尔先生的地位,这件事并没有正式通报。

    尼尔看了一眼撰稿记者的姓名,奥妮.贝利,正是哈瑞的那个同学。

    “单从报道来说,你的同学可没有你说的那么可爱……”

    尼尔嘟囔着合上了剪报本,压着硬质的封皮,闭着眼睛想了好一会。

    “莱恩。”他喊了一声。

    “嗯?”

    “如果一个女孩甩了你,又请你代她去看望她的漂亮女同学,你觉得她是怎么想的?”

    “我觉得……她彻底把你甩了?”

    尼尔的脸黑如烟煤。

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